L'huile d'argan (ou d'argane) est tirée de l'Arganier, arbre endémique du Maroc , essentiellement au sud-ouest du pays entre Agadir, Essaouirra et Taroudant.
 Cette huile, riche en vitamine E et insaponifiable, est reconnue pour ses propriétés nourrissante, régénérante et restructurante. Son fort pouvoir hydratant et antioxydant compense en profondeur la dénutrition de la peau, responsable du vieillissement cellulaire.
C'est quoi la vitamine E:
La vitamine E ou tocophérol est une vitamine lipophile (c'est-à-dire soluble dans les lipides , mais insoluble dans l'eau). Elle est reconnue comme étant essentiellement un antioxydant, elle freine le vieillissement cutané et assure la stabilité des structures cellulaires.
Elle est présente en grande quantité dans les huiles végétales, et possédant une activité antioxydante , en conjugaison avec la vitamine C et le glutathion. On ne dénombre pas moins de huit formes de vitamine E (soit quatre tocophérols et quatre tocotriénols), dont la plus active est l'alpha-tocophérol.
Revenat à l'huile d'argan, il existe deux types selon que les amandons sont ou non torréfiés avant utilisation. L'huile cosmétique, plus claire, s'utilise en application sur la peau et les cheveux et aurait des vertus contre la chute des cheveux, l'eczémaEczéma localisé et lésion de grattage, la déshydratation cutanée... L'huile alimentaire, plus sombre et au goût plus prononcé à cause de la torréfaction, s'utilise comme une huile habituelle pour préparer les aliments. Elle est très nutritive et constitue, avec des amandes pilées et du miel, l'amlou, une pâte très nutritive souvent consommée au petit déjeuner. La chercheuse Zoubida Charrouf, spécialisée en chimie organique à l'Université de Rabat, a beaucoup contribué à la connaissance scientifique de cette huile et des autres sous-produits de l'arganier. Grâce au CRDI (Centre de recherche pour le développement international, société d'État canadienne), elle a aussi œuvré à l'établissement des toutes premières coopératives de traitement de l'huile d'argan, entièrement dirigées par des femmes.
 L'huile contient entre 0,34% et 0,79% de composé insaponifiable .
 L'huile d'argan contient 43% d’acide oléique (Oméga-9), 36% d’acide linoléique (Oméga-6) et le reste étant leur forme mono-glycérique respective.
Elle contient, en plus de ces acides gras, des tocophérols (vitamine E), du squalène, des stérols et des polyphénols .
 
Compostion d'uile culinaire (mg/100 g).
 
Nutriment Huile d'argan Huile de tournesol Huile d'olive
Tocophérol 483 583 190
Squalène 313 6 499

Les stérols majoritairement présents dans l’huile d’argan sont le schotténol  (147mg/kg) et le spinastérol (122mg/kg). Par comparaison l’huile d'olive et l’huile de tournesol contiennent majoritairement du sitostérol
 
 Coopératives:
La grande majorité de la production d'huile d'argan passe par le biais des coopératives féminines d'huile d'argan. Un programme portant sur l'amélioration des conditions de travail de la femme rurale, d'une activité économique génératrice de revenu complémentaire et une gestion durable des domaines de l'argan dans le sud-ouest du Maroc. Coopératives parrainées par l'Agence de développement social (ADS) avec le soutien de l'Union européenne . L'UCFA (Union des Coopératives des Femmes de l'Arganeraie) est la plus importante union de coopératives pour l'argan au Maroc. Elle regroupe vingt-deux coopératives que l'on retrouve un peu partout dans la région. Ces femmes s'unissent afin d'être mieux organisées et garantissent ainsi un revenu équitable par le biais des coopératives, ce qui leur permet un meilleur cadre de vie, et un dynamisme local. Elles assurent dans le même temps le maintien d'une tradition millénaire : l'huile d'argan artisanale pressée à la main.
Les chiffres approximatifs de l'argan :       
 2 000 personnes travaillent dans les coopératives marocaines consacrées à l'huile d'argan.
  • La production annuelle est de l'ordre de 2 500 à 4 000 tonnes.
  • 800 000 hectares plantés. Perte de 600 ha/an de la surface plantée depuis le début du siècle dernier en arganier .
  • La densité d'arbre par hectare varie suivant la régions : de 250 arbres par hectare à 150km au nord d'Agadir dans l'Atlas et environs 40 arbres dans le désert bordant la région de Gulimime (Anti-Atlas)..
  • Un arbre produit de 10 à 30 kg de fruit environs.
  • Il faut environs 38 kg de fruit (affiache) ou bien 2.6 kg d'amandons pour produire 1 litre d'huile. 
  • Pousse exclusivement au Maroc.

     



 
 
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